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Le cadeau de naissance à travers le monde

En Finlande, les jeunes parents reçoivent tous à la naissance de leur enfant une boîte en carton contenant tout le nécessaire pour le bébé, et qui peut aussi servir de premier berceau. Cette initiative du gouvernement finlandais a souvent fait parler d’elle, mais quelles sont les autres traditions de cadeau de naissance dans le monde ?

Cadeau

Couvrir les bébés d’argent en Asie

En 2010, dans Bébés, le cinéaste Thomas Balmès suivait la naissance et les premières années de la vie de quatre enfants sur trois continents, de la Namibie à la Mongolie, du Japon aux États-Unis. Le film mettait en lumière les différentes traditions liées à la venue du nouveau-né dans ces sociétés. Et de fait, les rituels associés à la naissance varient grandement d’une culture à l’autre. 
Le blog Berceau Magique rapporte qu’au Japon le cadeau de naissance n’est donné qu’au deuxième mois de l’enfant, pour préserver le repos de la maman et de son bébé. On donne alors à l’enfant une enveloppe d’argent soigneusement fermée par un ruban ainsi qu’une Sasano-bori, une sculpture en bois de la même taille que le nourrisson sur laquelle sont peints le prénom du bébé, sa date de naissance, son poids et sa taille. Autre cadeau traditionnel : le Yakata, un tissu en gaze blanc qui permet d’envelopper les bébés après le bain. 
En Chine, la cérémonie du “Moon-Yit”, ou de la pleine lune, a lieu pendant le premier bain de l’enfant, avec la famille et les proches. On y offre généralement de l’argent, qui symbolise richesse et bonheur. Les parents, eux, offrent en retour des œufs rouges, symboles de fertilité, de chance et de richesse. En Inde, la tradition veut qu’on donne aussi à la famille de l’argent, qui a un rôle de porte-bonheur, et un bracelet en argent pour le bébé, pour qu’il apporte prospérité aux siens.
Cette tradition argentée n’est cependant pas réservée qu’aux pays d’Asie : en Écosse ou en Irlande, on entend encore l’expression “silvering the baby” (littéralement, “couvrir le bébé d’argent”).

Des animaux porte-bonheur

En Suède, le cadeau de naissance par excellence est le cheval de Dalécarlie : une petite figurine de bois peint, rouge et généralement décoré de fleurs, en forme de petit cheval. Dans la mythologie nordique, l'animal apparaît sous la forme de Sleipnir, le cheval à huit jambes qui appartient à Odin, le roi des dieux. C'est un symbole de force, de courage, de loyauté et de dignité. Offert à un nouveau-né, c'est un porte-bonheur et un souhait de santé et prospérité. 
Aux Pays-Bas, on place une cigogne devant la porte de la maison pour annoncer l'arrivée de l'enfant. L'intérieur est décoré de guirlandes et on mange des "beschuit met muitjes", des biscuits parsemés de grains d'anis. Les Italiens, eux, mettent un ruban sur la porte pour annoncer la naissance à leurs voisins.

En Amérique Latine, bonnet et cadeau pour la maman

Au Pérou, la tradition veut que l’on rase les cheveux du nouveau-né pour que sa chevelure repousse plus drue. On lui offre un petit chulo, ou bonnet péruvien, qu’il garde le temps que ses cheveux repoussent, pour ne pas prendre froid. Au Mexique, on offre une bola, une sorte de hochet pour distraire le bébé quand il pleure mais qui a aussi une fonction de talisman. Le bébé, lui, est vite paré d’un bracelet rouge porte-bonheur.

Placenta et cordon

Enfin, il existe des traditions et cadeaux liés au cordon ombilical et au placenta : au Japon, les sages-femmes conservent un bout du cordon dans une belle boîte en bois qu’elles offrent aux parents. Le cordon ombilical représente la santé de l’enfant et le lien qui l’unit à sa mère. En Indonésie mais aussi dans certains pays d’Afrique, on enterre le placenta à proximité de la maison pour protéger l’enfant...

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