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La psychologie du cadeau

Pourquoi fait-on des cadeaux ? Pour (se) faire plaisir, resserrer des liens ou obéir à une convention sociale ? Peut-être un peu de tout cela. Mais la bonne nouvelle c’est que, quand on se plonge dans les mécanismes psychologiques du cadeau, on découvre qu’il est somme toute assez facile de faire plaisir à celui à qui on l’offre.

Psy cadeau

Aux origines du cadeau, une convention sociale

En 1925, le sociologue et ethnologue Marcel Mauss enquête en Nouvelle-Zélande chez les Maoris et au Canada chez les Amérindiens Kwakiutls et en tire Essai sur le don. Sa conclusion ? Le cadeau se résume en trois mots et autant d’actions : échange-volontaire-obligatoire. “Faire un cadeau, par tradition autant que par volonté (première action) induit deux autres actions : accepter le cadeau (deuxième action) et rendre le cadeau (troisième action). Derrière un acte anodin, désintéressé et généreux se cache donc un mode de fonctionnement psychologique, mais surtout communautaire complexe.” Certes, faire un cadeau est une façon de dire qu’on aime ou qu’on respecte la personne à qui on le fait. Mais on le donne aussi (et surtout ?) parce que c’est un acte social solidement ancré dans les fêtes de fin d’année, les anniversaires, les pendaisons de crémaillère, les fêtes religieuses, etc. Et peut-être aussi un peu parce qu’on attend un cadeau en retour…

Offrir ce qui nous plaît

Cela ne veut pas dire pour autant que le cadeau ne peut pas être un acte généreux. Mais il peut en révéler plus sur celui qui offre que sur celui qui reçoit. Le psychiatre et chercheur Samuel Lepastier déclare ainsi au micro de RTL qu’“offrir n'est jamais un geste anodin.” D'après lui, la motivation n'est pas toujours la même d'un individu à un autre. Et à la façon dont une personne fait un cadeau, il est possible de deviner qui elle est. Les chercheuses canadiennes en psychologie Lauren Human et Lara Aknin ont mené 6 expériences auprès de 528 personnes, dont elles ont conclu qu’

offrir un cadeau qui nous plaît personnellement permet de se rapprocher de l'autre, car cela apparaît comme un véritable dévoilement de soi ou une manière de se donner à quelqu'un. Ce type d'action peut s'avérer très bénéfique pour les relations, vous rendant plus proche de la personne en question.

Offrir un livre ou un album qu’on a aimé peut donc être plus “utile”, en termes de resserrement des liens entre offreur et receveur, que de chercher à tout prix un cadeau cher ou original.

Réhabiliter les listes de cadeaux

Peut-être plus étonnant, le fait que les gens sont souvent plus heureux d’un cadeau auquel ils s’attendaient que d’une surprise. Les recherches de Francis J. Flynn, psychologue des organisations à Stanford, démontrent que les “receveurs” de cadeaux sont moins satisfaits d’une surprise que d’argent liquide ou d’un cadeau qu’ils ont mis sur une liste transmise à leurs proches. De quoi réhabiliter la liste de cadeaux, malgré son image un peu aride. 

avec une liste de cadeaux, on vous dit ‘voici ce dont j’ai envie’, et si vous décidez de dire ‘Non, tu veux autre chose, parce que je te connais mieux que tu ne te connais toi-même’, le résultat ne sera pas de la gratitude,

explique Francis Flynn dans le New York Times. Enfin, pour faire plaisir à coup sûr, il y a une approche aussi simple qu’efficace : le chèque ou la carte cadeau, qui permettra au roi ou à la reine du jour d’aller choisir soi-même un présent qui le ou la fera vraiment rêver.

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